Las Vegas – portræt af en by

Las Vegas byskiltLas Vegas – portræt af en by. Vegas er spillefuglenes hellige Mekka, byen man må valfarte og opleve, hvis man har spillelyst i blodet.

Set ude fra rummet er Las Vegas, Nevada, USA, den mest oplyste by på jordkloden.

Området i vid omkreds om byen er knastør, uindbydende ørken. Zoomer vi længere ind, ser vi, at Sin City eller Armageddon in Neon – som Las Vegas kaldes – er omgivet af bly-, zink-, sølv- og guldminer og kemikaliefabrikker.

Når vi er færdige med at zoome, befinder vi os på The Strip – gaden med alle murstenscasinoerne og hoteller med de vanvittige byggebudgetter og fantasifulde og opsigtsvækkende varemærker. Her er der altid lyst.

Brændende solskin om dagen, neonlys efter mørkets frembrud.

 

Drømmenes by Las Vegas

Livet i Las Vegas foregår in the fast lane. Las Vegas er drømmenes by.

Det årlige besøgstal er 20 millioner, hvilket gør Las Vegas til USA’s største turistby med 19 af verdens 25 største hoteller (målt i antal værelser).

Byen kan hive enhver ud af hverdagens trummerum, selv den højhellige Ned Flanders med den grønne sweater fra tv-tegneserien The Simpsons drak sig under bordet her.

Byen var indtil anden halvdel et det 20. århundrede en ret uanseelig ørkenby i Midtvesten. Staten Nevada legaliserede gambling i Las Vegas i 1931 og gav byen liberale love for prostitution, vielser og skilsmisser.

Amerika kom som det eneste land i verden ud af 2. Verdenskrig med en forstærket økonomi, og foretagsomheden og forbrugerkulturen havde det godt. Et synligt resultat var et sandt byggeboom med store casinoer og hoteller på The Strip.

Casinoerne og hotellerne bliver større og større, flottere og flottere, vildere og vildere.

Da det kæmpemæssige Mirage Hotel står færdigt, siger ejeren, Steve Wynn, med amerikansk selvtillid: “Der er ikke noget galt med skabelsen, men hvis Gud havde haft penge, så havde han bygget dette.”

Fra en slumrende by i ørkenen til et neonoplyst eldorado med 32 casinoer på The Strip er der immervæk et stykke. En af de nytænkende vejvisere kom til Las Vegas ved et uheld.

 

Benny Binions revolution

I 1951 flyttede gangsteren og den tidligere cowboy Benny Binion til byen ude i ørkenen, da der ikke længere var plads til ham i hans hjemby Dallas. Han købte 2 casinoer, slog dem sammen og genåbnede dem under navnet Binion´s Horseshoe.

Bet-limit – hvor mange penge man max kan satse – blev tidoblet på craps bordet, hvilket skabte enorm opmærksomhed, da craps dengang var meget populært.Spillerne valfartede til Binion´s Horseshoe. Konkurrenterne knurrede – faktisk så meget at Benny Binion modtog dødstrusler – men blev ikke desto mindre tvunget til at følge med op i limits.

Benny Binon blev den første til at overdække de rå gulve af træplanker med savsmuld med gulvtæpper, den første til at hente og aflevere spillerne med limousiner, servere god mad og give gratis drinks ved spillebordene.

Idéen var at få den bundsolide gennemsnitsamerikaner til at føle sig som en konge, der glemte hverdagens trummerum, satsede stort og lagde sine sparepenge i Binions cigarkasse.

 

Elvis is in town

Benny Binion forstod, at spil ikke kun handler om spil. Vegas skal appellere til andet end gamblerinstinktet.

Når spillerne trænger til en spillepause, er musikstjernerne klar. En stjernerække af etablerede og showmindede entertainere – ikke alt for frække og nyskabende – har optrådt i Sin City.

Frank Sinatra var selv en ivrig spiller, og man går ikke fejl i byen, hvis man tror, at den velklædte, svigermorcharmerende crooner var i sit es, når han udfordrede de skrå brædder i Syndens neonoplyste By.

I midten af 1950 var Sinatra med til at bringe fokus på byen, men han optrådte (næsten) hele sin karriere i Las Vegas, lige fra 1951 til 1994.

I årene var 1969-76 afholdt en stadig mere overvægtig Elvis Presley – der med tiden iførte sig hvid sparkedragt med sølvlameller, dobbelthager, solbriller som bradepander og enorme bakkenbarter – i alt 837 totalt udsolgte koncerter i byen.

Elvis var på det tidspunkt for længst ophørt med at være et frisk pust, han var blevet mainstream, et tyggegummiikon.

Sanglærken Celine Dion har naturligvis været forbi Las Vegas, dvs. casinoet Caesar´s Palace. Hendes koncerter er et kæmpemæssigt show ved navn “A New Day” med spektakulære special effects og 48 (!) håndplukkede dansere i fantasifulde, flotte kostumer.

Før hendes show stoppede i 2007, havde det kørt i 4 år.

Større og større og mere og mere storslåede shows, sansebombardement og genkendelsens glæde, alt det er Las Vegas. Byen er et brand, og selv om både Dubai og Macau nu har flere casinoer end Las Vegas, vil Sin City altid forblive gamblingens metropol.

 

Giv din vurdering