Frank Sinatra

Frank Sinatra

Han er crooneren over alle croonere.

Men Frank Sinatra havde mange jern i ilden.

Det meste cirklede omkring casinoer.

 

Ol´ Blue Eyes

Under Depressionen i USA i 1930´erne, hvor arbejdsløsheden var skyhøj og pengene små, formåede Frank Sinatras mor at købe smart modetøj til drengen, selv om familien bestemt ikke var rig. Der skulle være stil over Frank.

Det blev stikord for en karriere med store armsving.

Snart begyndte Frank Sinatra at optræde offentligt som sanger. I starten af 1940´erne fik Sinatra – der med tiden fik kælenavnet Ol´ Blue Eyes – succes, men hans stjerne falmede igen.

I starten af 50´erne blev Sinatra igen taget til nåde af publikum.

Han fik sin absolutte storhedstid i 1960´erne. Det var før stadionkoncerterne, og Frank Sinatra underholdt ofte på casinoer og hoteller i Las Vegas.

Kombinationen af charme, selvsikkerhed og lækkert hår, smart stil og klasse, klare blå øjne, de rette/farlige forbindelser, masser af penge og berømmelse betød, at hans tilstedeværelse (for at sige det lidt plat) selvantændte trusser omkring ham.

Frank Sinatra var en charmerende og morsom mand af typen, man bare ikke har lyst til at gøre sur. Alle vidste, at der kunne lukkes for varmen. Det var en offentlig hemmelighed, at han nærede endog meget tætte forbindelser til mafiaen. Selv var han omgivet af hærdebrede oppassere.

Udover musikken – alle kender sange som New York, New York, The Good Life og My Way – var Ol´ Blue Eyes en meget succesfuld skuespiller.

En af hans utallige film er westernkomedien Four for Texas, hvor han og Dean Martin spiller et par gamblere med hang til snyd, svindel og storbarmede damer.

 

På Sand´s Hotel

Frank Sinatra var – ikke mindst – en cool high-roller sammen med resten af det berømte Rat Pack på Las Vegas´ casinoer.

The Rat Pack var en gruppe unge berømtheder med smag for fest, farver, frække damer og spil. Her var Sinatra i sit es sammen med f.eks. Dean Martin og Sammy Davis, Jr.

Sammen med The Rat Pack besøgte Sinatra første gang det nu lukkede Sand´s Casino i 1953. Det blev hans foretrukne casino de næste mange år. Han opførte sig, som om han ejede stedet (han ejede 9 %).

I disse år steg og steg hans popularitet, og Sinatra og casinoerne drog gensidig fordel af det.

En anekdote fortæller, at Frank Sinatra engang smed $ 100 på blackjack bordet (dengang var det en kæmpe sum). Han tabte. Det gentog sig 5 gange. Smilende vendte han sig om med kommentaren: “God dealer!”

Da Sand´s Casino midt i 1960´erne fik ny ejer, milliardæren Howard Hughes, der ikke uden videre ville stille en kæmpekredit til rådighed for Ol´ Blue Eyes, blev han så gal, at han svor aldrig at sætte sine ben dér igen. Hvorefter han brasede ud gennem et kæmpestort facadevindue i en golfbil.

 

Manden med facetterne

Frank Sinatra var også selv medejer af et casino en årrække – ved siden af sit eget filmselskab og pladeselskab, privatfly, fabrik til missildele, landsdækkende ejendomshandel og et husholdningsteam på 75 mand.

Casinoet Cal-Neva Lodge i Lake Tahoe blev købt i 1963 sammen med gangsteren Sam Giancana, der havde forbud mod at vise sig i staten Nevada (hvor spil er lovligt, Las Vegas ligger her).

I 1963 så vidner alligevel Sam Giancana på casinoet, hvorefter sagen kom for Nevada Gaming Control Board.

Under sagen løb temperamentet af med Frank Sinatra, og han brugte “highly insulting language”, som det hed, over for formanden. Kort fortalt endte sagen med, at Frank Sinatra mistede sin licens til at drive casino og måtte trække sig ud af både Cal-Neva Lodge og Sand´s Casino.

Det er mindre kendt, at Frank Sinatra kæmpede indædt imod adskillelsen af hvide og sorte medborgere i det amerikanske samfund. Han spillede flere støttekoncerter for borgerrettighedsforkæmperen Martin Luther King, Jr.. Sinatra overtalte desuden de andre medlemmer af The Rat Pack og hans musikerkolleger på pladeselskabet Reprise til at boykotte casinoer og hoteller, der ikke tillod sorte gæster eller musikere.

Da han døde af et hjerteanfald i maj 1998, fik han en fornem (og passende) farvelhilsen fra Las Vegas.

Dagen efter Sinatras død blev lysene på The Strip nemlig dæmpet til hans ære.

Giv din vurdering